Minha amiga Sarita está sempre tirando gatos bagunçados das ruas da Filadélfia e cuidando deles para ficarem saudáveis. Ela faz isso com tanta frequência que já tem um monte de companheiros de quarto permanentes para gatos, então às vezes ela tenta penhorar seus gatinhos extras em seus amigos.

Eu sou amigo dela … e uma pessoa totalmente ingênua.

Foi assim que acabei pegando Prince, um gatinho preto brilhante com um olho turvo, a cabeça permanentemente inclinada e uma orelha nojenta com um pólipo gigante crescendo fora dela que me obrigava a limpar o pus escorrendo algumas vezes por dia.

Não me entenda mal, eu adoro gatos, fiquei feliz em acolhê-lo no hospital veterinário. É meu cachorro que não gostou muito disso. Willow tem seus próprios problemas, incluindo medo de animais não humanos. Uma vez eu peguei um rato em uma armadilha humana e assim que ela o viu, ela foi direto para seu armário escondido até que eu removi a pequena besta do apartamento e prometi a ela que nunca a traria de volta.

Eu não pude evitar quando se tratava de Prince, no entanto. Alguém da comunidade de salvadores de gatos de Sarita o encontrou nas ruas, com os olhos fechados, abusado e coberto de urina humana. Ele pegou um vírus que infectou seu sistema respiratório e ouvido. A dor o fez inclinar a cabeça para um lado e ele nunca teria visão total do olho esquerdo.

Eles o limparam e conseguiram tratamento médico, mas sua sobrevivência ainda não estava garantida. Eu não acho que Prince tinha a menor ideia sobre isso, no entanto. Aquele gato tinha um desejo sério pela vida.

E ele era suuuuuuper fofo.

Todos os animais são fofos, eu entendo. Tenho certeza que você acha que seu gato é tão fofo quanto Prince e talvez seu gato seja. Mas eu duvido. Alguns gatos têm uma combinação vencedora de qualidades que realmente lhes confere uma vantagem nas Olimpíadas de adorabilidade. Este gato tinha tudo. Incluindo:

Ele era um bichinho apaixonado. Eu acordava com seu corpo minúsculo no meu rosto. Claro, ele era um gatinho, mas ele cresceu agora e ele ainda é pequeno e doce como uma torta.

Ele queria dormir diretamente em cima das pessoas sempre que pudesse. Ele desmaiava como um bêbado desleixado em qualquer colo coberto por um cobertor.

Sua cabeça torta o fazia parecer um pequeno esquisito confuso. Até o fez correr diagonalmente quando o peguei pela primeira vez.

hospital veterinário

Ele era muito, muito bom em buscar. Muito melhor do que meu cachorro, que se esconde se alguma coisa for jogada nas proximidades dela. Eu nunca vi um gato buscar tão bem quanto ele. Ele vai atrás do que você joga, pega, traz de volta para você e deixa cair. Como um campeão de merda.

Então, eu o deixei morar temporariamente. E este gato era uma piada. Animado, ousado, divertido. Seu equilíbrio estava todo bagunçado e ele teve que aprender a subir os degraus do meu apartamento para chegar ao escritório. Ele começaria na parte inferior esquerda da escada, tentaria subir direto e terminaria na parte superior direita.

Eu juro, eu ri com ele, não dele.

Eu me apaixonei por ele e suas travessuras inteiramente, mas o cachorro, nem tanto. Prince tentou fazer Willow concordar com ele, mas ela não tinha interesse na amizade entre espécies. Ela apenas o tolerou. Contanto que ele não tentasse (suspiro!) Aconchegá-la, ela pelo menos ficaria na mesma sala com ele.

Meu cachorro ficou ressentido com o fato de o príncipe roubar água de sua tigela e ela me encarar, ofendida por eu não ter impedido esse furto. Acabei de lhe dar mais água e pedi-lhe que relaxasse. Ele não viveria conosco para sempre.

O objetivo, em última análise, era consertar seu ouvido e adotá-lo como um lar permanente. Mas as coisas se complicaram.

Seu tratamento foi pago por uma organização de resgate de gatos, e eles usaram um veterinário específico. Sarita e eu levamos Prince a um veterinário, que nos disse que a solução para o problema de haver um pólipo grosso gigante crescendo em sua orelha era simplesmente arrancá-lo.

Agora, Sarita tem estado em torno do bloco de gatinhos, e ela temia que ele crescesse de volta. Mas nós praticamente não tínhamos escolha no assunto porque não estávamos pagando por seus cuidados e isso era tudo que a organização estava disposta a gastar em um gato. Então, nós o levamos para sua consulta para retirá-lo e esperamos pelo melhor.

hospital veterinário

A princípio parecia bom, mas menos de um mês depois, o pólipo cresceu novamente. O procedimento de que ele precisava era mais do que simplesmente arrancar e correr. Ele precisava de um veterinário com as ferramentas específicas – além das habilidades malucas – para remover tal tumor profundamente enraizado sem paralisar acidentalmente o rosto de Prince.

Felizmente, Sarita conhecia uma superestrela veterinária de quando ela morava fora da cidade. Ela e eu arrecadamos fundos como uma louca e então convencemos seu veterinário favorito a tratar nosso gatinho com desconto como se ainda estivéssemos trabalhando por meio da organização de resgate, que àquela altura, não éramos mais. Eles já haviam determinado que o gatinho era uma causa perdida e cortaram suas perdas.

Nós não estávamos tendo nada disso. Tínhamos que salvá-lo. Levei nosso filho por uma hora da Filadélfia até o melhor veterinário de todos os tempos, para resolver esse problema de uma vez por todas.

E, huzzah! A cirurgia foi um sucesso. O veterinário removeu o pólipo sem paralisar Prince, e começamos a procurar um lar permanente para ele, o que provavelmente teria sido fácil, já que ele não apenas era a batata fofa mais doce, fofa e preciosa de todos os tempos, mas também, sua orelha não gotejava mais pus.

Exceto que, neste ponto, estávamos seriamente apegados. Eu considerei fortemente adotá-lo eu mesma, mas Willow continuou me dando esse olhar sempre que eu mencionava isso a ela.

Então, finalmente, Sarita decidiu tornar Prince um membro de sua matilha permanente de gatos. Meu cachorro e eu acabamos nos mudando para a Califórnia, mas sempre que vou para casa para visitar a Filadélfia, fico com Sarita e meu pequeno príncipe.

Na verdade, a última vez que fui à Filadélfia, dormi na cama grande de Sarita com ela e, embora não tenha acordado para encontrá-lo em cima do meu rosto, tive a visão familiar da cabeça inclinada de Prince e aberrante olho espiando para mim, um brinquedo de chão em sua boca, pronto para uma rodada de buscas matinais.

Eu não pude resistir. E daí se fossem 5 da manhã e Sarita ainda estivesse dormindo? Joguei algumas rodadas com ele, pelos velhos tempos.