Meu cachorro Zephyr é … um pouco de espírito livre, se você quiser. Ele é o menino mais doce comigo e com aqueles com quem ele se sente confortável ou considera família, o que se limita a meu marido e meus pais e sempre o levo a uma clínica veterinária.
Ele adora abraçar e segurar seu braço com a pata para que ele possa lamber sua mão. Se você tentar puxar sua mão, ele a arrastará de volta com a pata. Esfregar a barriga são as suas favoritas! Ele está sempre feliz e seu rabo quase nunca para de abanar. Ele parece um pouco tonto, sem saber exatamente o que está acontecendo, mas ele está feliz de estar onde quer que as coisas estejam acontecendo.

O problema é que Zephyr está ansioso. Ele também é um Border Heeler (Border Collie / Blue Heeler também conhecido como Australian Cattle Dog mix). O que acontece com as raças de pastoreio é que elas têm um forte instinto de, bem, pastorear. É esperado que as pessoas mordam suas pernas e tornozelos. Isso é o que seus instintos os orientam a fazer quando vêem algo se movendo, especialmente se estiver se movendo rápido.

Combine isso com ansiedade e você está procurando problemas. A menos que você seja um dono ou adestrador de cães experiente, provavelmente não teria ideia de como lidar com esse tipo de comportamento. Certamente não.
Para piorar o problema, descobriu-se também que Zephyr sofre de uma doença conhecida como EPI (Exocrine Pancreatic Insufficiency). Talvez eu escreva um artigo sobre isso algum dia, mas basicamente, isso significa que seu pâncreas não produz enzimas digestivas e ele morreria de fome sem tratamento.

Zephyr agora está sendo tratado e está bem, mas quando tinha cerca de oito a onze meses de idade, ele estava perdendo peso e estava sempre morrendo de fome. Um veterinário não descobriu o que estava errado até os onze meses de idade. A essa altura, talvez já fosse um pouco tarde.

Esse tempo na vida de um cão é crucial para o desenvolvimento cognitivo e o desenvolvimento em geral. Por causa da falta de nutrientes sendo absorvidos, o desenvolvimento cognitivo de Zephyr foi prejudicado. EPI é conhecido por causar mudanças de temperamento em cães e o fato de que seu cérebro não estava recebendo os nutrientes adequados me faz pensar que o afetou negativamente.

Até os oito ou nove meses de idade, Zephyr era quieto, gostava de ser preguiçoso e adorava atenção. Ele estava sempre do lado nervoso, mas parecia aumentar quando ele começou a desenvolver EPI.

Sua mudança de personalidade também pode ter ocorrido devido ao fato de que, quando o adotamos e seu irmão da mesma ninhada, não pudemos acompanhar a socialização deles devido aos bloqueios de Covid.

Seja qual for o motivo, Zephyr começou a agir contra pessoas que ele não conhecia. O que é completamente oposto a seu irmão Maverick, que é extrovertido e ama as pessoas e outros cães.

Zephyr começou a estalar as pernas e tornozelos das pessoas quando elas viraram as costas para ele. Pessoas em bicicletas, scooters e skates podem muito bem ter bullseyes em suas pernas porque ele tem uma necessidade especial de ir atrás delas.

Eu pensei que poderia lidar com ele. Achei que poderia treiná-lo para não fazer isso se continuasse a levá-lo para passear e o empurrando para esse tipo de situação, para que ele se acostumasse.

Infelizmente, o que eu estava fazendo não era eficaz o suficiente e ele não estava aprendendo rápido o suficiente.

O incidente

Zephyr em uma consulta de banho. Ele odeia banhos, mas as guloseimas são um bom incentivo.
Um dia, durante o verão, meu marido e eu levamos os cães ao parque local. Eles adoram e Zephyr se dá bem lá, embora ele goste de tentar pastorear cães maiores e nem todo cachorro aceita ser mordido no traseiro.

De qualquer forma, depois almoçamos para nós e para meus pais e voltamos para casa. Ao parar no meio-fio, notei um garoto em uma scooter subindo a calçada atrás de nós, então esperei até que ele passasse pela casa do vizinho antes de sair do carro. Com as mãos ocupadas com o nosso almoço, abri a porta para os cães para que pudesse pegar nas coleiras e levá-los para dentro de casa.

O que não percebi é que uma criança em uma bicicleta estava logo atrás da criança na scooter. O garoto da bicicleta estava na rua e assim que abri a porta, ele entrou na garagem do outro vizinho e acelerou na calçada passando por mim.

Isso me assustou e antes que eu pudesse agarrar suas coleiras, Zephyr e Maverick dispararam para fora do carro e atrás do garoto, desaparecendo em uma esquina. Nenhuma quantidade de gritos de seus nomes ou comandos os faria voltar. Coloquei nosso almoço na garagem e meu marido e eu corremos atrás deles.

Quando viramos a esquina, pude ouvir uma criança chorando. Zephyr e Maverick vieram trotando de volta para nós e nós os repreendemos, recolhendo suas coleiras rapidamente.

Quando voltei minha atenção para as crianças, o menino na bicicleta parecia estar confortando o menino que estava na scooter e tanto a bicicleta quanto a scooter foram derrubadas. Pensei que talvez os cachorros tivessem acabado de derrubar uma das crianças da bicicleta e meu marido e eu perguntamos se eles estavam bem.

As crianças nos ignoraram e fugiram. Demos de ombros e levamos os cachorros para casa, pensando que era o fim de tudo. Descobrimos que se as crianças não diga qualquer coisa, então nada deve ter acontecido além da queda deles.

Oh, como estávamos errados. Quando nos sentamos para almoçar, a campainha tocou. Fiquei preocupada imediatamente e meu marido foi atender a porta. Ouvi algumas vozes e então meu marido saiu para a varanda, fechando a porta atrás de si para que eu não pudesse mais ouvir o que estava sendo dito.

Meu marido voltou para dentro cerca de quinze minutos depois. As crianças e seus pais vieram falar conosco e descobrimos que Zephyr tinha mordido um dos meninos na panturrilha, tirando uma mancha de sangue, mas principalmente machucando a área.

Os pais pareciam gentis o suficiente. Eles também eram donos de cães e alegaram que não queriam denunciar nada ou não queriam ter nenhum problema entre nós, já que a mordida não era tão ruim. Eles só queriam ter certeza de que isso não aconteceria novamente, já que seus filhos estavam cuidando do cachorro de um amigo e tinham que passar por nossa casa todos os dias.

Meu marido garantiu que isso não aconteceria novamente e se ofereceu para pagar a conta se eles acabassem levando-o ao médico.

Eles levaram seu filho ao médico mais tarde naquele dia, mas isso na verdade causou muitos problemas. Os médicos, por lei, têm que relatar incidentes com mordidas de animais por causa da chance de raiva.

Agora, cuidamos de nossos cães. Eles estão em dia com as vacinas e vão ao veterinário a cada seis meses. Zephyr e Maverick têm suas etiquetas de prova de raiva em seus colares e mantemos a papelada à mão para o caso de precisarmos. Isso aparentemente não importa com esse tipo de incidente. A polícia ainda precisa tomar medidas para garantir que o cão não tenha raiva.

Quando nossa campainha tocou algumas horas depois, o pânico começou a se instalar. Tive a terrível sensação de que era a polícia e, com certeza, quando meu marido atendeu a porta, um policial estava parado em nossa varanda. Meu marido fechou a porta e eles conversaram por cerca de dez ou quinze minutos. Quando ele voltou, meu marido disse que a polícia estava entregando o caso ao controle de animais e que Zephyr teria de ficar em quarentena por dez dias.

Eu esperava que isso significasse que poderíamos mantê-lo em casa e não levá-lo para fora de casa, mas não saberíamos com certeza por três dias porque era uma sexta-feira e o controle de animais estava fora do escritório até segunda-feira.

Eu estava uma bagunça todo o fim de semana. Com Zephyr precisando de uma dieta especial e medicação, eu não confiava em nenhum abrigo de animais para cuidar dele adequadamente. Sem saber o que aconteceria com meu filho, que tinha apenas um ano, tive problemas para dormir e estava ansioso até que finalmente recebemos um telefonema do controle de animais na tarde de segunda-feira.

Felizmente, o oficial de controle de animais foi mais gentil do que o oficial que apareceu em nossa casa. Ele também tinha mais conhecimento e compreensão sobre a situação.

Aparentemente, mordidas de raças de pastoreio são as mais comuns que eles veem. O oficial sabia que esse era o caso por causa de seus instintos e me garantiu que a mordida não era ruim, a julgar pelos registros enviados a ele. Uma “mordida típica de heeler” é como ele a chamou.

Ele também entendeu que Zephyr tinha uma condição e estava sob medicação especial, então, em vez de trancá-lo sozinho no abrigo por dez dias, Zephyr teria permissão para ficar em quarentena em casa, desde que ele não saísse de casa.

Não posso dizer o quanto isso foi um alívio para mim. Eu tinha ficado muito preocupada e chorando no fim de semana pensando que meu filho ficaria preso em uma solitária em um abrigo por dez dias. Ele passou por um treinamento profissional por algumas sessões antes de tudo isso acontecer e eu sabia que esse tipo de ambiente arruinaria até mesmo o progresso insuficiente que fizemos com seu comportamento.

A resolução

Fizemos o que nos foi dito e mantivemos Zephyr confinado em nossa casa e quintal. Falei com seus treinadores profissionais e concordamos que os passos que estávamos tomando não eram suficientes e decidimos iniciá-lo no treinamento de colar eletrônico (colar elétrico). Eu realmente não queria. A ideia de uma coleira de choque me preocupou, mas eu estava sem opções.

Felizmente, em nossa área, é uma regra de “três ataques, você está fora” com cães. Outras cidades próximas não são tão tolerantes e, em algumas, o cão é sacrificado após um incidente. Eu estava desesperado para colocar o comportamento de Zephyr sob controle para que ele não tivesse problemas novamente.

O colar eletrônico fez maravilhas. Não é tão ruim quanto eu pensava e talvez eu escreva um artigo sobre como os e-collars são uma forma incompreendida de treinamento, mas, em resumo, não prejudicou Zephyr e em duas sessões de treinamento ele estava respondendo ao meu “ come ”e“ uh uh ”comandos imediatamente. Foi um salva-vidas.

Zephyr ainda tenta ir atrás das pessoas nas bicicletas, mas graças à coleira, ele escuta minha correção pela primeira vez. Evitamos ter problemas desde que ele recebeu treinamento com o colar eletrônico e eu não poderia estar mais feliz.